Android versions: full history

From Android 0.5 to Android 11: this is how the Google operating system has changed.

It all started back in 2003, when young Andy Rubin, Chris White, Rich Miner and Nick Sears embarked on the Android project, starting with the founding of the company Android Inc. His goal in those early days was to dedicate his efforts to creating an operating system aimed at improving the experience of digital camera users – devices that were booming at the time. Later in 2005, Google crossed the road of these three entrepreneurs, acquiring the company founded just a few years ago. From there, we all know how the project has evolved throughout the eight great versions of Android, platform that today maintains the crown of most used mobile operating system in the world.

There is infinite information on the net about the latest versions of Android. However, due to the lack of popularity of the operating system in its preliminary editions – logical, on the other hand -, for many, the beginnings of Android remain a mystery. So, our goal with this article to review, one by one, all android versions of the story, from the first to the last, and its most important functions and innovations, which made Android the platform it is today, implanted in more than 2,000 million devices on the planet.

Index of contents

Android version history

We recommend you: How to update Android to the latest version

All Android versions and their evolution

Android 0.5 – The beginning of everything

First Android BB clone

In its first edition, Android was very, very different from what we know today. Probably due to the fact that, until the arrival of the Apple iPhone, the operating system was intended for smartphones with a physical QWERTY keyboard. The phone in the image, “Sooner”, is the true first smartphone in history to run Android, although it never came to see the light officially.

The real first Android phone inside it, SoonerIt was more similar to a BlackBerry than the conventional smartphone that we all have in mind today.

This first version came under the name of Android 0.5 Milestone 3, the interface was adapted to “small” screen terminals, and only applications such as Google Maps, a browser, and other essential tools of a phone were incorporated. However, it wouldn’t be until Android 0.5 Milestone 5, when the foundations of what Android is today really began to be laid.

Android 0.5 Milestone 5

Along with Milestone 5 came one of the most important changes in Android history, just three months after the arrival of Milestone 3. It was released in February 2008, and said goodbye to the phone-oriented interface controlled via full keyboard BlackBerry-style, to make way for large diagonal touchscreen smartphones.

The interface, which was now intended to be more user friendly, introduced for the first time one of the essential components of the operating system: the notification panel. Instead, the home screen has rather little to do with what we see in Android 8.0 today, since it was not modifiable, it existed a single page with a sidebar consisting of different application shortcuts, and a static wallpaper.

Since this edition was intended for use on emulators, and was not intended for operation on physical devices, many of the system’s functionalities were not yet available. As a curiosity, it should be noted that, through fault from Apple and one of its patents, Android could not include the gesture pinch to zoom to enlarge on images or web pages, and it would not be until Android 0.9 Beta when many of the functions that we know today began to appear.

Android 0.9 Beta – The first brushstrokes of a new look

This begins to sound familiar. Android 0.9 Beta was the last test version before the operating system came out publicly, and it was the version that introduced some of the characteristic additions of what, just 10 years later, would be the most used mobile platform on the planet.

The entire interface had been completely redesigned from what we saw in Milestone 5, giving way to a more colorful appearance, with a paginated home screen allowing native widgets to be added, a greater number of applications, and finally, an app drawer slider from the bottom.

Android 0.9 Beta

The notification panel also underwent changes, thus preparing for its debut in the final version. For the first time, the option to remove all alerts was introduced, and the icons in the status bar were modified for a clearer reading.

Practically all the applications of the system were redesigned, including the dialer, the contacts app, the alarm or the browser. Also, Android 0.9 Beta was the first version of the system in which Google Maps started to work, thus preparing to make the jump, for the first time, to a hardware really.

Android 1.0 Apple Pie – Arrival on the first device

Picture of the HTC Dream

October 2008 arrives, and the day comes when Android is finally at the point of maturity that allows you to jump into a hardware real, aimed at the public on foot, thanks to the first phone to hit the market with Android inside: the HTC Dream or Google G1.

Android 1.0 It was the first version of the system to benefit from candy names alphabetically ordered that have accompanied us for the last ten years. Google decided to baptize this first edition as Apple Pie, Apple Pie, and the reasons why Mountain Viewers chose to use these titles are still a mystery.

Android 1.0 was the first version with an app store as such, but only free apps and games could be published.

In Apple Pie, the suite of Google applications, commonly known as GApps. Among them, in addition, was a tool that would become the key piece of Android development, and its consolidation as an operating system: Android Market, a store that, although at first it started out being exclusive to applications and games –and where developers couldn’t even charge for their creations–, Google’s plan was to make it a platform full of content beyond applications.

Along with the store app, we found other typical ones such as Calendar, Gmail, Settings, and a very early version of YouTube. In addition, for the first time security options were included for the home screen, including the unlock pattern so characteristic of Google’s mobile platform, and small details appeared at the interface level such as the low battery warning from 15%

Android 1.1 Banana Bread – A major advance for app developers

Android Market

Android 1.1 is considered the first incremental update of the operating system, given that came to fix most errors discovered on Android 1 Even so, Google baptized it with a new name, and among its novelties stands out the addition of voice search thanks to Google Voice Search, whose operation consisted of voice commands that would later be translated into searches in the search engine.

On the other hand, Google introduced support for paid applications and games for the first time in the app store, thus turning the Market into a way of obtaining income for developers. In addition, a service appeared under the name Google Latitude, which allowed users to share their location with the rest of the world. Sooner than later, this platform disappeared to integrate, later, in the social network Google+.

Android 1.5 Cupcake – The appearance of the virtual keyboard

We landed fully in the middle of 2009, and there was cupcake to welcome us. Android 1.5, despite not being the first version baptized with a sweet name, it was the first with a commercial name advertised by Google itself.

The most important addition to this version was a component of the system without which, probably, today we could not live: the virtual keyboard. Thanks to this tool, manufacturers who had among their plans the creation of Android smartphones, would not necessarily have to follow the trend of creating devices with dozens of physical buttons and a full QWERTY keyboard.

The notification panel was also redesigned –As in practically all versions of Android–, receiving a background that showed a new texture, and notification cards showing a cleaner and smoother appearance.

Live Folders

On the other hand, third-party developers received the possibility to create their own widgets for the home screen and offer their download through the Android Market. As a curiosity, it is also worth commenting that, in Android 1.5, a functionality was introduced that later disappeared, called Live Folders, which consisted of icons on the home screen, in which, when clicking on them, they would show real-time information about the application in question, such as notifications or notifications, and without the need to open the app itself. Does that sound familiar to you?

Another addition that demonstrated the lack of maturity of the system in 2009, was the ability to record video with the mobile camera. Before Android 1.5, the operating system did not offer the ability to record video from the native application. Application that, on the other hand, only had the options to take photos and record video, nothing more.

Among other new features of this version, we also found a new bar to zoom web pages, images and maps, the possibility of copying or pasting text in the native browser. Some apps also received new functions, such as YouTube, which from now on would allow videos to be uploaded from the mobile. All these improvements made possible the existence of the second Android smartphone in history, the htc magic, which in turn would be one of the first to receive the next update.

Android 1.6 Donut – Support for new screen sizes is here

The months continue to move forward, and Google continues to release new versions of the system at a good pace. We come to September 2009, and it’s time make the jump to Android 1.6, and with it, the letter D, for Donut.

Android Donut was the first version of the operating system in include support for different screen sizes, thus laying the foundation of what would later become the slogan Android: Be together, not the same. And it is that in this way, the manufacturers saw how a ban was opened to the creation of phones of different types.

On the other hand, many of the improvements brought by Android 1.6 were focused on system applications, given that Android was not as modular a system as it is now, and Google could not update applications such as YouTube or the Android Market itself in any other way than through a complete system update.

But those were not the only news. For the first time in the system, it was introduced support for CDMA networks, and the Android Market underwent a complete redesign, adopting a clearer and more colorful style, and incorporating for the first time the screenshots of applications.

Donut was also the first version compatible with text-to-speech systems, thus allowing applications to reproduce sound based on written text. It was also the first time that Android would allow users to observe a report on the battery status and see which applications and system components were consuming the most energy.

Android 2.0 and 2.1 Éclair – The first major redesign in history

Motorola Droid

With Android’s first big numbering leap, a major redesign also came. Éclair was the name chosen by Google to give name to Android 2.0, and one of the first phones to integrate the new edition of the operating system was the Motorola Droid, a classic in the history of Google’s mobile platform.

Among other things, Android 2.0 introduced a renewed lock screen, with a rotating panel that emulated the dial of old analog phones. To unlock the terminal, you would have to slide from the center of the panel downwards, while sliding left or right would silence the terminal or open the phone app. It should be noted that Google was practically forced to engineer this system, since Apple had patented the famous Slide to unlock. However, with Android 2.1 this aspect of the interface would be modified again, adopting a somewhat less confusing format for the user.

Lock screen in Android 2.0 and 2.1

Due to the great jump in resolution that the Motorola Droid supposed –854 × 480 pixels instead of the 320 × 480 of the Google G1–, Google was forced to redraw almost all the elements of the interface, taking advantage of this to change the format of the main launcher screen, removing the analog clock, and entering a google search bar at the top, which since then remains intact on the Android home screen.

But perhaps the key addition to Android 2.0 was GPS navigation on Google Maps. Ultimately, users could depend on their smartphones when taking trips, receiving directions to places, and all completely free of charge. To put into perspective the impact that this addition had on the industry, it is enough to comment on the fact that TomTom, one of the largest companies specialized in the creation of GPS devices, It fell as much as 40% on the stock market during the week of the launch of Android 2.0.

But there is still more, much more. Android Éclair is considered one of the biggest updates in history, and it’s not for less. In this edition, features such as auto brightness, different scenes in native camera app or pre-installed Facebook app –That, thank God, Google decided to delete later. However, Google had saved a surprise for later.

Google Nexus One

In January 2010 the day came that Nexus family of devices began, with a phone under the name Nexus One, newly manufactured by HTC. The main objective of this saga was to offer a pure experience with Google’s operating system and services, without all the additions that operators used to include at that time.

Along with the Nexus One, Android 2.1 was introduced, a review by Éclair that incorporated new features that in a short time would become essential, such as animated wallpapers a totally unique function that not even the iPhone included, or a new app drawer which now occupied the screen in its entirety when unfolded, and whose background became totally black.

Google also took a liking to that of redesign applications and add animations throughout the interface. In Android 2.1 the gallery, news and weather apps, and even the pre-installed widgets, had a much more modern new look.

And yes, there was still one more addition that Google reserved for the update called Android 2.1 Update 1. It was the system pinch-to-zoom, which allowed to enlarge or reduce the size of images, maps or web pages by pinching on the screen with two fingers. As expected, this ended up starting the war between Google and Apple, with those from Cupertino starting to sue left and right to any manufacturer that uses Android on their phones. But they still had no idea what was coming their way in the following years.

Android 2.2 Froyo – Performance levels up thanks to Dalvik JIT

In May 2010, there were more and more Android smartphones, and Froyo was the version in charge of ushering in a new era for the operating system, notably improving performance thanks to the addition of the Dalvik JIT compiler, which converted native language java byte code in real time.

Although that was the most important novelty in Android 2.2, new developments also appeared, such as a dock application on the home screen, with two side icons to run the browser and the phone app, which were not customizable, and a central one intended to open the app drawer.

Other minor improvements were the possibility of controlling downloads in the Android Market, thanks to a update all apps or enable automatic updates, as well as the arrival of Adobe Flash Player to Android, thus offering a much more complete multimedia experience when browsing. Finally, the support to move apps to microSD cards, more than necessary in a time when 1 GB of internal storage seemed too much.

But above all of the above, was voice control. It arrived in the month of August on Android, and would allow control the system through user voice commands, that the Google servers interpreted in just a few seconds and sent them back to the phone to carry out the corresponding action. Despite being an embryonic project, the technology was perfected over the months, becoming one of the most advanced voice recognition systems of the time.

Android 2.3 Gingerbread – Colors flood the interface

gingerbread easter egg

But the biggest Android redesign to date was made to wait until December 2010, when Google released the Android version 2.3 named Gingerbread. The gray and white colors disappeared to accommodate darker shades, and at deep green as accent color that flooded the entire system interface. In short, it was a much more modern design, which could finally compete aesthetically with iOS.

It was then, taking advantage of the arrival of Gingerbread, when Google decided to renew its family of Nexus smartphones, and thanks to a collaboration with Samsung the Nexus S was born, the second edition of the saga of Google devices, which in addition to making an important leap in terms of size, specifications and multimedia section, was the first Nexus to have NFC connectivity.

Samsung Nexus S

In this edition, one of the interface components that changed the most was the notification panel, turning to a dark background to give more importance to the notices in the form of cards. Green color also flooded the icons on the status bar, and for the first time the effect was introduced overscroll when you reach the end of a list or slide menu.

On the other hand, Gingerbread was a giant step forward in the field of mobile games, because thanks to the new APIs developers could access the audio, controls, graphics and storage of the system.

Finally, it should be noted that, today, in 2018, Android 2.3 Gingerbread is the oldest version that still appears in Android distribution data, with a 0.3% share worldwide in the month of April.

Android 3.0 Honeycomb – The first exclusive version for tablets

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Android version 3.0 was the first – and the only one – to be exclusive to tablets. Honeycomb was released in February 2011, and it was the first edition of Android created with Matías Duarte as design and user experience leader on the Android team. And the truth is that it showed, a lot.

Android took a giant leap in terms of design, adopting the lines that were renamed Holo, and that would bring the Android interface to life for years to come. Since it was an edition specifically designed for tablets, no smartphone ever received the update to Android 3.0, which allowed Google to focus on improving the experience on large devices.

The entire interface abandoned the accent green color, to make way for different shades of bright blue, which contrasted with the black of the system menus and the background of the applications. Even the widgets turned blue, and the lock screen changed again, obtaining a more minimalist format. It was then that Google and Motorola were ready to launch the first tablet with Honeycomb inside.

Motorola XOOM tablet

Under the name of Motorola Xoom, a 10-inch tablet arrived with a 16: 9 screen, whose specifications were at the top of the time with 1 GB of RAM, Nvidia Tegra 2 processor and, surprisingly, no type of button on the front.

It was the lack of buttons that led Google to incorporate a virtual on-screen navigation bar, which would allow manufacturers to create devices with new formats, delegating the controls to a virtual keypad that would incorporate the menu, home and back buttons.

Thanks to the format of the tablets, with more screen space available, Google wanted to enhance multitasking based on a new recent apps menu, showing a thumbnail of each app and its content, instead of showing only the icon as in the mobile version of Android. However, it was such a premature system, that the user could only see the last seven open apps, without the possibility of doing scroll to observe the previous ones.

This was the first time, moreover, that it was introduced a quick settings panel, accessible from the system bar.

Android 4.0 Ice Cream Sandwich – Holo design reaches mobile phones

Android 4.0 Ice Cream Sandwich

In October 2011, the design Holo that we previously saw in Honeycomb finally lands on a version of Android compatible with both smartphones and tablets. Other Honeycomb features were also adopted, such as the lock screen, the quick settings panel available in the notification bar, and the virtual navigation bar.

The first phone to incorporate this version was, in turn, the third smartphone of the Google Nexus family. It was again manufactured by Samsung, and this time the influence of the South Korean company was more evident: The Samsung Galaxy Nexus was born.

Galaxy nexus 32 Gb

The terminal shared various details with the Samsung Galaxy S2, such as its plastic body with a textured back. In addition, it had a technical section higher than that of most smartphones on the market, because Android 4.0 required more power than previous versions. On the other hand, the device, although it was well received by critics, initially was criticized for his huge 4.65 inch screen, for some too big. Thanks to the existence of virtual buttons on Android, this would be the first smartphone to dispense with the physical keypad.

Many of the system applications, such as the Android Market, YouTube, Messages and even the launcher, were redesigned with a more futuristic aesthetic, following the lines Holo, and so did its icons. Also, the app drawer was now divided into two tabs, apps and widgets, and the notification panel happened to have a transparent background.

The menu of recent applications that we had seen in Android 3.0 also appeared, and the launcher now allowed to add application folders, or resize widgets to save space or take up more.

Finally, Android 4.0 Ice Cream Sandwich was the first version with support for Android Beam, a system that allowed content to be shared between two Android devices by bringing Their backs, thanks to the NFC connection.

google play 5.0

But before the arrival of a new version, Google decided, on March 6, 2012, to present a new approach to its multimedia content services, which became part of the Google Play family. In this way, Android Market became Google Play Store, Google Books was renamed Google Play Books, Google Music would now be Google Play Music, and a series and movie service called Google Play Movies & TV appeared. At the moment, only the names of the apps were changed, and the design remained intact until several months later.

Android 4.1 and 4.2 Jelly Bean – Project Butter and Google Now to make your life easier

jelly-bean

Once the foundations of the new design were established, it was six months before Google decided to release the new version of the system, baptized as Jelly Bean. The most important addition was a totally invisible one facing the user, which Google called Project butter. It consisted of a project through which the engineers of the Android team managed to get the animations of the system to be shown at 30 fps, thus trying to catch up with iOS in terms of a general feeling of fluidity.

The system interface did not change much from ICS, although if the notification panel was changed – again –, which now featured an oversized digital watch on top, and for the first time notifications were expandable to view their content without having to access the app in question. in addition to including quick actions.

There was also, for the first time, the possibility of add different user accounts to the same device. This system was mainly intended to be used on tablets, and allowed each user to have their own space in the terminal, with their applications, settings and personalization saved.

Google Now is updated with filters for hotels and restaurants

But the most important addition to Jelly Bean was none other than Google Now. Despite being somewhat confusing at first, it later became an essential part of the Android ecosystem. According to Google, Now was the future of Google Search, and consisted of a panel full of cards with relevant information for users, which would appear throughout the day, before the user even needed to consult that information.

On the other hand, Android 4.1 implemented Google Play services, thus allowing Google to update essential system features – such as Google Now itself – without the need to release full system updates.

Nexus 4

Just a few months later, Android 4.2 arrived, a review by Jelly Bean that, while not introducing too many new features, served as a stage to welcome two new Nexus devices: the LG Nexus 4 and the Nexus 10 signed by Samsung.

Android 4.2 came built into both devices, and while the Nexus 4 was a phone with a fantastic design, high performance and low price –Only $ 300–, with Snapdragon S4 Pro processor, 4.7-inch HD LCD screen, and 2 GB of RAM. For his part, the Nexus 10 was the first Nexus 10-inch tablet, with a high resolution of 2,560 x 1,600 pixels and high-end specifications to compete directly with the Apple iPad 4, presented in the same month as the Nexus 10. Both devices, in addition, sold directly on Google Play, within a specific section called “Devices”.

As for the changes to Android 4.2, we are left with the possibility of add widgets to the lock screen, and a new interface for tablets.

Android 4.4 KitKat – Ok Google, it consumes less memory

Android-4-4-kitkat-nuevo-moto-g-2014

The same day of Halloween 2013, Google introduced a new version of Android, which it gave its name with Nestlé’s famous sweet KitKat. This was Google’s first collaboration with a food company to name a version of its operating system, also starting a great advertising campaign through the creation of KitKats in the form of androids, and raffles for Nexus 7 tablets around of all the world.

But the launch of Android 4.4 was overshadowed by the arrival of what, for many, is the best Android ever: the LG Nexus 5. It was the second Nexus phone created in collaboration by LG, and maintained the essence of the previous Nexus 4, while taking a huge leap in terms of specifications and size – it was the first Nexus with a 5-inch Full HD screen.

Google Nexus 5 Review

Perhaps the most important addition to Android KitKat, or at least the one they were most proud of at Google, was the system called Proyect Svelte, which was transformed into a significant reduction in the use of RAM memory, thanks to different optimizations that allowed the operating system to run with an amount of memory of only 340 MB. This served as a launch pad for mid-range and low-end smartphones, which were finally gaining prominence.

Visually, KitKat forgot about the blue accents of previous versions of the system, to give way to the target, thus giving a new approach to design Holo. For the first time, in addition, Google Now became integrated into the launcher, available to the user through a simple swipe to the right of the main screen. Las transparencias se apoderaron de la interfaz, y apareció el modo inmersivo que ocultaba las barras del sistema cuando fuera necesario de forma automática.

Pero quizá la novedad más llamativa fue el comando de voz “Ok Google”, que permitiría ejecutar la búsqueda de Google sin necesidad de tocar el teléfono. A nivel de aplicaciones, se introdujo Google Fotos por primera vez, aunque en forma de una extensión de la red social Google Plus, y la app de teléfono se hizo inteligente, capaz de mostrar los contactos más relevantes para el usuario, o la posibilidad de buscar lugares cercanos y sus números de teléfono de contacto.

Android 5 Lollipop – La actualización más importante de la historia del sistema operativo

Android Lollipop

Creo que todos estamos de acuerdo en que Android 5.0 Lollipop, presentada en Noviembre de 2014, fue la versión de Android más importante en toda la historia del sistema operativo. En primer lugar, se creó por primera vez el programa Developer Preview, que permitía a desarrolladores y entusiastas probar las últimas novedades antes que nadie, dejando en secreto detalles como el número de la versión o el nombre definitivo. Así nació “Android L”, y junto a ella, las líneas de diseño Material Design.

Según Google, el objetivo de Material Design es crear un lenguaje visual que sintetice los principios clásicos del buen diseño con la innovación y la posibilidad de la tecnología y la ciencia.

Material Design fue el punto de inflexión más grande de la historia de Android, y un añadido histórico para todo el ecosistema de Google. Fue anunciado por el propio Matías Duarte en el Google I/O de 2014, y lo anunció como un nuevo estilo de diseño tanto para Android, como para el resto de productos y servicios de los de Mountain View. La idea principal era que el sistema operativo, y las aplicaciones, webs y diferentes plataformas, tuviesen una misma apariencia, cuyas interfaces estuvieran basadas en elementos físicos metafóricos como la tinta y el papel, incluyendo sombras, texturas y elevaciones virtuales sobre un lienzo tridimensional.

Los mayores cambios que trajo Material Design a la interfaz de Android fueron el nuevo panel de ajustes rápidos, una barra de navegación más minimalista, animaciones a 60 fps creadas desde cero, y un menú de aplicaciones recientes con formato tridimensional y en forma de lista vertical. Además, cada una de las aplicaciones ahora contaba con un color principal que ocupaba las cabeceras de cada app al completo.

Más allá de la aplicación de Material Design a la interfaz del sistema al completo, así como a las diferentes aplicaciones de Google, Android 5.0 Lollipop introdujo la máquina virtual ART, que más tarde pasaría a reemplazar a Dalvik y así dar un importante salto a nivel de rendimiento en el sistema operativo. ART estaba escrito desde cero, y estaba pensado para mejorar la velocidad de apertura de aplicaciones y optimizar el consumo de memoria en hardware moderno.

La principal mejora que introdujo ART, más allá de un notable aumento en el rendimiento, fue el soporte para aplicaciones java de 64 bits.

Lollipop también tenía el objetivo de mejorar la duración de la batería en los dispositivos, gracias al sistema Project Volta. De este modo, se comenzó ofreciendo herramientas de rastreo de consumo de energía, para ver qué actividades, tareas y servicios estaban consumiendo más batería.

Un año más, las notificaciones fueron rediseñadas, permitiendo a los usuarios interactuar con ellas desde la pantalla de bloqueo en forma de tarjetas, y realizar acciones rápidas como contestar mensajes, posponer tareas o recordatorios y mucho más. Por otro lado, los usuarios obtuvieron un mayor control sobre las notificaciones, gracias a los modos de “Prioridad”, “Sonido para todo” y “Completamente silencioso”.

Android 6 Marshmallow – Mejorando la gestión de permisos

Android 6.0 Marshmallow (2)

Aterrizamos de lleno en octubre de 2015, mes en el que Google, con su logo recién cambiado tras dieciséis años usando la misma tipografía, presenta la versión 6.0 de Android con el nombre de Marhmallow. Dado que Material Design había sido presentado hace solo un año, apenas encontramos cambios de diseño más allá de un panel Google Now más claro y limpio. Uno de los cambios más importantes fue el formato del cajón de aplicaciones, que regresaba a la lista con scroll vertical original de las versiones más tempranas del sistema, acompañada de un selector rápido para encontrar las aplicaciones de forma más sencilla.

Un importante añadido de esta versión fue Now on Tap, un sistema que permitía acceder, a través de una pulsación larga sobre el botón home, a un menú que identificaba el contenido que aparecía sobre la pantalla y su contexto, para mostrar información relevante al usuario. Aunque la idea era buena, lo cierto es que al materializarse muchos usuarios vieron que la utilidad de Now on Tap distaba de lo que Google nos había mostrado en un principio.

Android 6.0 Marshmallow Permisos de aplicaciones

La gran novedad de Marshmallow fue el sistema de permisos granular, que permitía al usuario observar y activar los diferentes permisos requeridos por las aplicaciones de forma manual. De este modo, en lugar de tener que acceder a los ajustes de cada aplicación para desactivar aquellos permisos sospechosos, cuando el usuario ejecuta una app, siempre que esta necesita un permiso concreto, aparecerá un popup sobre la pantalla desde el que el usuario puede aceptar o rechazar la obtención de permiso por parte de la aplicación.

El sistema de permisos granular es uno de los mayores avances a nivel de seguridad de la historia de Android, puesto que las aplicaciones requerían de una acción manual y expresa por parte del usuario.

Bajo el capó, Google continuaba en su particular lucha contra las aplicaciones devoradoras de batería, e introdujo el sistema DOZE. Este modo entraba en acción siempre que el dispositivo se encontraba estático en un lugar, desconectado y con la pantalla apagada, para habilitar un modo de bajo rendimiento que restringía los permisos de fondo, y pasado un tiempo, se deshabilitaría el acceso a la red, ignorando así los wake locks de las aplicaciones.

Pero una de las novedades más queridas por los usuarios fue el denominado como Adoptable Storage, que transformaba la tarjeta sd externa en una ampliación de la memoria interna, en la cual poder instalar aplicaciones o almacenar datos de forma sencilla.

A nivel de notificaciones, aparecieron por primera vez los avisos en formato Peek, que consistían en alertas que se mostraban en forma de carteles sobre la parte superior de la pantalla, aunque al contrario que en Lollipop, solo serían eligibles para usar este tipo de avisos aquellas notificaciones de alta prioridad.

En Android 6 también cambió el formato de control de volumen, y aparecieron por primera vez las actualizaciones de seguridad mensuales. Google también quiso allanar el terreno para la llegada de smartphones modernos con nuevos sistemas de seguridad basados en biometría, gracias a la inclusión de Fingerprint API, que implantaba la compatibilidad con lectores de huellas dactilares.

Android 7 Nougat – Más Material Design, y los primeros teléfonos Made by Google

Android 7.1.1 Nougat en OnePlus 3 y 3T

En el año 2016 llegó Android 7.0 Nougat, y junto a esta versión, el futuro de Google como firma de telefonía gracias a la aparición de los Pixel, los primeros teléfonos diseñados por la propia compañía, que llegaban para tomar el relevo de la familia Nexus.

Con Android 7, Google continuaba perfeccionando Material Design, a la vez que se incorporaban nuevas funcionalidades en el sistema como la ejecución de dos aplicaciones en pantalla partida, a través de una pulsación larga sobre el botón de multitarea. También se añadía la posibilidad de contestar a los mensajes desde las notificaciones, soporte para la API Vulkan para mejorar la experiencia con videojuegos, o mejoras en el modo de ahorro de energía DOZE, que ahora comenzaría a trabajar en cuanto se apagase la pantalla del dispositivo.

El launcher nativo del sistema también sufrió cambios importantes, como la aparición de accesos directos rápidos –en Android 7.1– que permitían acceder a funciones rápidas de las aplicaciones a través de una pulsación rápida desde el icono, un dock de aplicaciones con fondo semitransparente, o una nueva disposición que hacía desaparecer la barra de Google, para dar paso a una pequeña cápsula ubicada en la parte superior izquierda.

Bajo el capó de Nougat, se introdujo uno de los cambios más importantes de la historia de Android, que mejoraba la forma en la que los dispositivos recibían actualizaciones OTA. Realmente era una función prestada de Chrome OS, que llevaba el nombre de Seamless Updates y consistía en la división del almacenamiento del sistema en dos particiones diferentes.

La primera estaría orientada al almacenamiento de los datos del sistema e información del usuario, mientras que la secundaria estaría deshabitada por defecto, y solo sería usada a la hora de recibir una actualización. De este modo, la nueva versión del sistema se instala en la segunda partición mientras que el usuario puede seguir utilizando la principal. Así se redujo considerablemente el tiempo que el teléfono permanece inactivo durante el proceso de actualización a una nueva versión de Android.

Android 8 Oreo – La inteligencia artificial cobra vida

Android 8.1 Oreo, todas las novedades de la actualizacion

Android 8.0 es el presente de Android para casi un 15% de los usuarios de todo el mundo. Presentada en agosto de 2017, solo unos meses antes de que la segunda generación de teléfonos Google Pixel viese la luz, fue la segunda versión de la historia en la que Google se aliaba con una marca de la industria alimentaria como Nabisco, para hacer que la última versión tuviese nombre de otro dulce con una popularidad equiparable a la de KitKat: Oreo.

Uno de los aspectos en los que se enfocaba Android Oreo en el momento de su lanzamiento era la gestión de las notificaciones, mejorando el orden de estas gracias a distintos niveles de prioridad, y ofreciendo al usuario la posibilidad de posponer avisos o elegir manualmente qué tipo de notificaciones de cada aplicación quieren recibir, gracias a los canales de notificaciones.

También aparecieron nuevos formatos de aviso como los Notification Dots o Notification Badges, dos sistemas que permitían saber si teníamos algún aviso directamente mirando al icono de la aplicación, o ver su contenido a través de una pulsación larga sobre este.

Android 8 también introdujo el modo Picture in Picture, que permite mostrar diferentes tipos de contenido –vídeos, mapas o videollamadas– en una pequeña ventana flotante, mientras el usuario sigue utilizando otras aplicaciones. El autorrelleno de texto nativo también hizo acto de presencia, acompañando a la selección de texto inteligente y un nuevo pack de emojis que sustituye a los famosos blobs.

Pero el añadido más importante, no solo de Android 8, sino del sistema operativo en toda su historia, se encuentra bajo el capó de esta última versión del sistema. Su nombre es Project Treble, y es el paso más grande que Google ha dado en contra de la fragmentación que Android arrastra desde sus inicios.

Más que un añadido, Project Treble es un cambio de estructura. Su objetivo es el de modularizar el propio sistema operativo, separando los drivers y el resto de código relacionado con el hardware de los dispositivos —vendor–, del propio Android. Así, se consigue que las actualizaciones del sistema sean más sencillas, rápidas y asequibles de desarrollar y liberar por parte de los diferentes fabricantes de smartphones.

Más tarde, con Android 8.1, la mayoría de novedades se reducían a pequeños detalles de la interfaz, como el modo claro/oscuro dependiendo del fondo de pantalla, un panel de ajustes rápidos semitransparente o un menú de apagado flotante. Sin embargo, la principal novedad de esta versión incremental fue la llegada de la API para redes neuronales, que permitía a los desarrolladores implementar sistemas de IA y Machine Learning en sus apps.

Pese a las medidas llevadas a cabo por parte de Google con el fin de acelerar la acogida de Android Oreo, la versión solo llegó a alcanzar la cuota del 21,5% en los dispositivos de todo el mundo un año después de su lanzamiento.

Android 9.0 Pie – más simple, más inteligente, más Android

Android 9

En marzo de 2018, Google lanzaba la primera versión preliminar para desarrolladores de Android P. Mes tras mes, con la llegada de las nuevas betas, nos fuimos dando cuenta de lo grande que iba a ser esta actualización, y todo lo que iba a suponer para la plataforma Android al completo.

A principios de agosto, Google nos sorprendió presentando Android 9.0 Pie, desvelando además el nombre del dulce que da nombre a esta novena gran actualización del sistema, una de las más importantes de la historia. Para empezar, esta versión es la encargada de implantar una renovada filosofía de diseño que ha sido bautizada como Google Material Theme, y que promete aportar una mayor coherencia a toda la interfaz, con fondos más claros y tarjetas cuyas esquinas son más redondeadas, además de adoptar la tipografía Product Sans en aún más componentes de la interfaz. Esta guía de estilo, además, no se basa en reglas estrictas, sino que ofrece a los fabricantes una mayor flexibilidad a la hora de desarrollar y diseñar sus apps.

Android 9.0 Pie, junto a Lollipop, supone uno de los mayores avances de la historia de Android, comenzando por un total rediseño siguiendo las nuevas líneas Google Material Theme.

También es la primera edición de Android que introduce un nuevo tipo de navegación por gestos que ya hemos podido probar a fondo y que nos hace pensar que los botones han quedado como un sistema prácticamente obsoleto.

Android 9 Pie

Bajo el capó, encontramos añadidos interesantes como un sistema de posicionamiento en interiores a través de la tecnología Wi-Fi RTT, soporte nativo para los codecs HDR BP9 y HEIF, restricciones de acceso al micrófono, cámara y sensores a las aplicaciones en segundo plano, compatibilidad con nuevos formatos de pantalla –véase, pantallas con “notch”– o mejoras en el rendimiento gracias a ART y de ahorro de energía a través de DOZE. También se ha incorporado una API que da soporte nativo a sistemas fotográficos formados por dos cámaras, lo cual sugiere la posibilidad de que los futuros Pixel 3 pudieran ser los primeros dispositivos made by Google en contar con dos cámaras en su parte trasera.

Otras novedades que aparecen en Android Pie son un nuevo panel de ajustes rápidos, respuestas rápidas a mensajes desde las notificaciones, el primer editor de capturas de pantalla nativo o un control de volumen mejorado. También se introducen una colección de novedades basadas en inteligencia artificial, como el brillo adaptativo o sistemas de ahorro de batería inteligentes y muchas más características nuevas.

Y para demostrar que Project Treble, el cambio de arquitectura introducido en Android 8, realmente aporta ventajas de cara al usuario, Android 9.0 Pie, además de haber llegado a los teléfonos Pixel, era compatible desde el lanzamiento de su primera beta pública con otros siete teléfonos diferentes, incluyendo el Essential Phone que es el primer smartphone “no Google” en recibir la nueva actualización del sistema, El resto de modelos de fabricantes que han colaborado con Google, así como aquellos bajo la iniciativa Android One, recibirán la OTA de Android 9 Pie antes de que finalice el otoño de 2018.

La presentación de Android 9 también sirvió para introducir una nueva edición de Android Go, la versión del sistema operativo dedicada a smartphones de recursos limitados. Esta nueva versión tomaba el nombre de Android 9 Pie Go Edition.

Android 10 – la privacidad por bandera

Android Q, imagen destacada

Llegó marzo de 2019, y para no romper la tradición, Google lanzó la primera beta de Android Q. Por primera vez, los de Mountain View decidieron abandonar la denominación “Developer Preview” para la edición preliminar de la nueva versión del sistema operativo, y pasar a ofrecer la actualización a través del programa Android Beta, dando a los poseedores de las tres generaciones de la familia Pixel la posibilidad de probar las últimas novedades. De esta forma, los Pixel de 2016 son los primeros teléfonos de Google en recibir tres grandes actualizaciones de la plataforma.

Esta nueva entrega del sistema operativo trae consigo novedades y cambios importantes, que se centran principalmente en mejorar la privacidad y la seguridad de los usuarios otorgando un mayor control sobre los permisos que obtienen las aplicaciones, como el de ubicación o el acceso al portapapeles del sistema. También llegan características esperadas como el tema oscuro –que, eso sí, no fue funcional hasta la tercera beta–, más herramientas de personalización e incluso las primeras pistas del modo de escritorio.

Tema oscuro Android Q

Android Q tiene seis versiones beta diferentes que se van desplegando desde marzo hasta el tercer trimestre del año. Será en agosto de 2019 cuando Google libere la versión definitiva de la nueva edición del sistema operativo a todos sus dispositivos de la familia Pixel.

La segunda beta de Android Q trajo consigo un mayor número de novedades de cara al usuario, y de entre todas destacaban las burbujas flotantes de notificaciones compatibles con todas las aplicaciones, que aportan una nueva manera de interactuar con los avisos mientras se potencia el uso de la multitarea al permitir, entre otras cosas, responder mensajes mientras se usan otras aplicaciones. Google también trabajaba en perfeccionar la navegación por gestos nativa de Android, con mejores que no llegaron hasta futuras ediciones.

Android Q Beta 2, burbujas

However, fue la tercera beta la encargada de introducir el grueso de las novedades de la edición definitiva de Android Q. Entre las más interesantes, se encontraba el esperado tema oscuro, ahora sí disponible para ser activado desde los ajustes del sistema, y con la posibilidad de forzar la nueva apariencia en cualquier aplicación instalada en el dispositivo. También se renovaba por completo el sistema de gestos, para pasar a ser más intuitivo y fácil de usar –y, para qué engañarnos, mucho más parecido al de los iPhone X–.

Android Q beta 3 introdujo también mejoras en términos de accesibilidad, como la generación automática de subtítulos en cualquier contenido en vídeo, independientemente de la aplicación en la que se reproduciese. Con esta versión también llegaron mejoras en la estructura del sistema operativo, con el objetivo de seguir luchando en contra de la fragmentación. La más importante fue Mainline, que se basa en la misma premisa de modularizar la plataforma en la que ya se basaba Treble, y que permitirá, entre otras muchas cosas, enviar actualizaciones de seguridad a los teléfonos a través de Google Play Store.

Treble también demostraba su importancia con esta versión, pues un total de 17 dispositivos, sin contar los propios Pixel de Google, eran compatibles con Android 10 Q a partir de su tercera versión beta.

Pero la mayor sorpresa de esta versión vino solo unos días antes de la llegada de la edición definitiva: Google anunció que Android Q sería Android 10, y que a partir de ese momento las futuras versiones de Android dejarían de tener nombres de postres y dulces, marcando así el fin de una era que duró una década.

Junto a este cambio de estrategia, Google introdujo también importantes cambios en la marca Android, que iban desde una nueva tipografía hasta un nuevo logo, con un color verde muy diferente al que estábamos acostumbrados. Al parecer, el objetivo era hacer de Android una marca más universal. Finalmente, El despliegue global de la actualización daría comienzo a partir del día 3 de septiembre de 2019, y solo dos semanas después ya eran cerca de 100 los móviles con la actualización confirmada.

Android 11 – el inicio de una nueva década donde la privacidad es esencial

Android 11

En febrero de 2020 llegó la versión preliminar de Android más temprana de la historia con Android 11 Developer Preview 1. Esta edición, disponible para su instalación en un primer momento en los Google Pixel 2, 3, 3a y 4, trajo consigo novedades interesantes como la posibilidad de programar la activación del tema oscuro introducido el pasado año, o mejoras en términos de privacidad y seguridad como la opción de otorgar permisos de un solo uso a las aplicaciones.

Android 11, además, trae consigo mejoras enfocadas a los desarrolladores, para que puedan trabajar de una mejor forma a la hora de optimizar sus aplicaciones a las nuevas tecnologías incipientes en la industria telefónica como el 5G, los móviles plegables o las pantallas curvas o con orificios para la cámara delantera.

Google confirmó en febrero que esta undécima gran actualización de Android contaría con tres versiones preliminares y otras tres beta, antes de la llegada de la edición estable definitiva en algún punto del verano de 2020.

Android 11 fechas

En junio de 2020, tras haber pospuesto el evento de presentación de Android 11 beta debido a la crisis del COVID-19 y a las protestas ocurridas por todo Estados Unidos, Google lanzaba la beta de Android 11 para los dispositivos Pixel. Esta versión llegaba centrada en tres pilares principales: las personas, el control y la privacidad, e introdujo novedades tan importantes como un menú de apagado totalmente renovado, que albergaba los controles de aquellos dispositivos que forman parte de nuestro hogar digital, o acceso rápido a las tarjetas y pases almacenadas en Google Play. También se introdujo el soporte para notificaciones en burbujas para todas las apps de mensajería, y un nuevo acceso a los controles multimedia, integrados directamente en el panel de ajustes rápidos.

En esta ocasión, no fueron demasiados los móviles compatibles con la nueva beta desde un principio, pues solo era posible instalar esta versión en terminales de firmas como Xiaomi, OnePlus, Realme u OPPO. Además, una semana después de la llegada de la versión beta, se publicaba la “beta 1.5 de Android 11”, que ponía solución a algunos problemas de la versión original.

Fondo de pantalla de portada | @VPoltrack

Imágenes | ArsTechnica

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